Cognac mit Oliver Paultes von Hennessy sprechen


Die Herstellung von Cognac ist seit langem älteren Staatsmännern übertragen worden. Als Olivier Paultes mit nur 25 Jahren zum Mixermeister von Frapin ernannt wurde, überraschte dies die Branche. Zwei Jahrzehnte später, als er sich dem renommiertesten Verkostungsgremium Frankreichs, Hennessys Comité de Dégustation, anschloss, wurde kaum ein Auge geschlagen. Sein Erbe war bereits gesichert. Als Direktor der Brennereien für die weltweit größte Cognac-Marke ist Olivier heute eine der angesehensten Persönlichkeiten, die keinen Nachnamen benötigen, und schließt sich anderen bekannten Eau-de-vie-Enthusiasten wie Nas und Beyoncé an.

Aber er lässt sein Ego nicht das Beste aus ihm herausholen. Frisch nach Hennessys neuester amerikanischer Veröffentlichung, Master Blender's Selection No2, spricht der leise gesprochene Handwerker über die Zukunft einer notorisch traditionellen Kategorie.

Obwohl große Alkoholmarken seit Jahren Schwierigkeiten haben, die Konsistenz in ihrem Kernsortiment aufrechtzuerhalten, stellt sich heraus, dass Kenner mehr denn je die einzigartige Nuance schätzen, die ein gereiftes Fass vom nächsten trennt. Whiskyhersteller sind mehr als glücklich, diese wachsende Nachfrage zu befriedigen. Immerhin erfordert es weniger arbeiten ihrerseits. Sie können einfach die mühsame Aufgabe des Mischens weglassen, ein einzelnes Fass in die Flasche schicken, ein anderes Etikett darauf schlagen und es als Sonderfreigabe bezeichnen.

Cognac-Hersteller haben nicht so viel Glück. Die Herstellung ihres Spiritus erfordert eine komplexe Mischung von Eaux-de-vie, die manchmal aus mehreren Brennereien stammt, die in verschiedenen Teilregionen gereift sind, wobei das Destillat während der Reifung häufig zwischen Fässern wechselt. Kurz gesagt: Erwarten Sie nicht, bald einen Cognac mit einem Fass zu sehen. Paultes erkannte, dass die amerikanischen Märkte nach etwas Individualisiertem dürsteten und trug maßgeblich dazu bei, Hennessy zu einer kreativen Problemumgehung zu führen.

„Mit V.S., V.S.O.P. und X.O. muss das Verkostungskomitee Flüssigkeit mit genau der gleichen Konsistenz produzieren “, sagt er. "Mit dem Master Blender [Serie] werden Sie ihn nie wieder auf dem Markt finden. Das ist der Punkt."

Die erste Veröffentlichung wurde im Herbst 2016 als Gedenken an die langjährige Geschichte der Marke mit den USA, ihrem allerersten Exportmarkt, veröffentlicht. Obwohl es die Idee von Yann Fillioux war - Hennessys Mixer-Meister der siebten Generation, der später in den Ruhestand ging -, war eine jüngere, experimentellere Denkweise erforderlich, um als weitere Veröffentlichung dafür zu kämpfen.

Paultes betreten. Vergleiche mit Orchestermusik sind im Cognac konstant. Und während ein X.O. Paultes ist eine exquisite Komposition klassischer Symphonie und betrachtet die Master Blender-Reihe als improvisierten Jazz.

"Jedes Jahr müssen wir ungefähr 10.000 Proben probieren", sagt Paultes über seine Verpflichtungen im Verkostungsausschuss. "Wir führen eine Bestandsaufnahme der Lagerbestände durch und müssen die Entwicklung Jahr für Jahr beobachten." Während dieses Prozesses trifft er regelmäßig auf Eau de vie mit Merkmalen, die für den individuellen Ausdruck vorbereitet sind. Trotzdem müssen sie gemischt werden, um zu alten Geschmacksprofilen zu passen. Es scheint eine vernünftige Abkehr zu sein, diese Notizen unabhängig voneinander existieren zu lassen. Alles, was es brauchte, war eine Pause von 250 Jahren Tradition.

„Wir haben uns entschlossen, diese Eaux-de-vie an einem bestimmten Punkt der Eleganz zu mischen“, sagt er. Bei der zweiten Veröffentlichung blühten sie alle in einem bestimmten Weinbaugebiet. "Es ist ein wirklich interessantes Produkt, weil alles von Petite Champagne stammt. Sie erhalten viele feine und elegante Aromen. Wir haben sie letztes Jahr entdeckt. Sie hatten genug Eleganz für sich, dass sie zu ihrer eigenen speziellen Mischung passten. “

Und sie waren bereit, dann. "Es ist wie Wein. In Bordeaux zum Beispiel sind einige gut jung; Einige brauchen 20 bis 30 Jahre, um zu altern. Dies ist genau das gleiche mit Eau-de-vie. Manchmal haben sie nur so viel Alterungspotential. “

Cognac wird zu Recht von seinem Erbe bewacht. Die Region ist seit langem ein Synonym für Premium-Spirituosen der Welt. Um jedoch in einer Zeit schneller Innovationen bestehen zu können, muss die Kategorie der Moderne einige Zugeständnisse machen.

Obwohl er nun seit 30 Jahren im Spiel ist, behält Paultes einen experimentellen Überschwang. "Sie werden nie wieder eine solche Mischung haben", sagt er über die neueste Veröffentlichung von Master Blender. Während Generationen von Cognac-Herstellern vor ihm ein solches Eingeständnis beklagen würden, erklärt Olivier es mit Stolz.


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